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美国教授感叹:原来虎妈是个大忽悠



温州网教育频道  http://www.66wz.com    2011-03-30 13:46
 

  薛涌

  耶鲁法学院的华裔教授蔡美儿不久前以《虎妈战歌》轰动世界。该书不仅登上《纽约时报》畅销书的排行榜,并且被翻译成多种文字,在中国也以《我在美国做妈妈》被炒作起来。不过,中国大部分早教工作者和受过良好教育的家长,对该书都持强烈的批判态度。有些人甚至说:实在不相信一位耶鲁教授竟以如此愚昧的方式教育自己的孩子!

  当耶鲁教授未必就一定不愚昧。不过,达到蔡美儿的程度实在不容易。比如,在她的“十大家规”之下,孩子只能学小提琴和钢琴,大提琴都不算数,就算美国最有音乐成就的华裔大提琴家马友友也不入其法眼。连不识谱的乐盲也知道马友友,蔡美儿从小受过那么良好的教育,会真不知道?这种语不惊人死不休的育女自述,很难不让人怀疑她是在装傻。道理很简单:书写得越是耸人听闻,就越有卖点。没有几句这种雷人的话,就很难“上镜”。我对蔡美儿书中的描写在多大程度上反映了她家里的真实情况,一直抱有怀疑态度。

  现在终于有了线索。 《华尔街日报》刊登了大幅广告:蔡美儿和她的夫君Jed Rubenfeld将联手在该报的“思想市场”的讲座系列中出现。题目非常有意思:两人将分享他们对于培养成功的孩子的洞见,然后讨论Jed Rubenfeld的新书《死亡的本能》。

  哇,我顿时豁然开朗。 JedRubenfeld在当法学院教授之余写小说,2010年推出《死亡的本能》,也获得了《纽约时报》等媒体的评论。不过,这年头小说已经很少有人看,几乎找不到靠写作维生的小说家。有位不得志的小说家告诉我,唯一可以维生的,就是儿童文学。 Jed Rubenfeld身为耶鲁法学院教授,自然衣食不愁。但是,小说除了在精英小众中获得些彩声外,要引起公众的注意并不容易。

  蔡美儿的《虎妈战歌》则大为不同。她知道美国人现在到处都在谈论“中国崛起”,也知道亚裔子弟几乎是美国学校中表现最为优异的族群。当然,她本人作为亚裔,更能切身感受到美国人对亚裔的种种成见。

  热销的产品,只有投中消费者的口味或成见才有可能。于是,她就照着这些自己最有切身体会的成见来描写自己的育女之道,并且以女儿们的“成功”作为推销的招牌,大呼“中国妈妈优越”。至于来自犹太文化传统的丈夫究竟在家教中起了什么作用,她基本略去不提。但是,书中还是对她和夫君为了孩子教育进行争吵作了些戏剧性的描写,使她丈夫越来越神秘。于是媒体不停地评论其低调丈夫是多么难能可贵。

  如今看来,低调丈夫并不真的低调,而是巴不得拽着妻子的裙子升上高台秀一秀。于是,鬼气森森的小说,和培养优秀的孩子这两个不相干的题目被拉到一起,演成了家庭作坊的促销会。

  写书的目的之一就是为了让更多的人读。为了获得更多的读者而大肆促销当然合情合理,由此获得的经济报偿也同样天经地义。但是,这里有一条道德底线:你要写自己信的东西,而不能为了销售把一些自己所不信的东西也写进去。事实上,《虎妈战歌》出版后,蔡美儿本人面对媒体时也有些前言不搭后语,一会儿说书里在开自己的玩笑,不可过于认真,一会儿又说家里未必像书里写得那样,读者未免断章取义。可惜,书是她自己的。是她选择写什么或不写什么,选择夸张什么甚至编造什么。 《纽约时报》的评论也指出,读罢全书,实在不知道她什么地方在开玩笑。也许,她不是开自己的玩笑,而是开读者的玩笑吧。可怕的是,一些缺乏教育资源和自信的家长,会虔诚地跟着学,觉得这就是耶鲁教授拿来教育成功的孩子的灵丹妙药。殊不知,这灵丹妙药最大的效应,怕是书本身和她夫君那本不搭边际的小说的销量。

  (作者为美国萨福克大学副教授)

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稿源: 新闻晨报   编辑: 张如如
 
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